2017年10月6日星期五

加泰最大銀行今作遷冊決定

加泰隆尼亞獨立問題開始觸發經濟影響,當地其中一間大銀行Banco Sabadell在5日已決定,把註冊地址由加泰自治區的Sabadell遷往華倫西亞自治區(Valencia)的Alicante,而該區最大銀行CaixaBank會在6日開會,決定是否也遷冊,如果是的話,最有機會遷往地中海的群島自治區Balearic Islands。



首先要說明,嚴格來說,這些銀行只是把註冊地址改變,總部仍留在加泰——至少短期內。正如當年滙豐對香港回歸中國後的前途沒有信心而遷冊倫敦,其香港總部仍在這裏的。

為何加泰銀行、以至一些企業要作出搬遷決定呢?對於一般企業來說,存在較大的政治因素,因為他們擔心其他西班牙地區的人視他們為「加泰國」企業,可能杯葛,但在商業上,他們搬遷的需要其實不大。

然而,銀行有很實際的理由要盡快搬走,因為如果加泰短期內單方面宣佈獨立,「加泰共和國」便會被視為非歐盟、非歐元區國家,「加泰國」銀行不可以再使用歐洲央行的流動資金措施,但同時「加泰國」即時沒有自己的央行,提供資金,因此「加泰國」銀行會出現資金周轉問題。

另外還有一些較瑣碎的問題,例如「加泰國」銀行不受泛歐盟及西班牙的存款保障,「加泰國」即時不能成立這個計劃;又或者「加泰國」銀行不知會用什麼貨幣作為結算單位。這些問題,有可能在宣佈獨立前就出現,因為存戶和向銀行貸款的機構對「加泰自治區」銀行沒有信心,不敢借錢,或抽走資金,令銀行面對擠提風險。

相對於Banco Sabadell,CaixaBank的重要性及象徵意義大得多,因為這是西班牙第3大銀行,在很多加泰巨企持有股份,亦是加泰商界融資的主要來源。

根據西班牙網上報章《獨立報》,CaixaBank是重要到,西班牙中央政府近年一直認為,該銀行是唯一可以阻止加泰獨立的機構;重要到,加泰政府主席佩德蒙(Carles Puigdemont)在4日的全區電視講話中未有直接宣佈何時作出獨立宣言,是因為該銀行向他施加壓力,並成功阻止他直接表示將宣佈獨立。

CaixaBank是經過多次併購而成的,包括在金融危機期間購買了一些較弱的對手。這間銀行可追溯至1904年成立的「長者及存戶退休金合作社」(Caixa de Pensions per a la Vellesa i d'Estalvis),當時設立的目的不是創立一間賺錢的金融機構,而是當時西班牙社會不穩,窮人很難獲得金融服務,創辦人想透過成立這機構,鼓勵儲蓄,讓窮人在財政上也穩定一點。

CaixaBank的標誌也十分特別,這個藍星標誌(照片所示;照片來自CaixaBank網頁)80年代初開始使用,由加泰名畫家Joan Miro設計。

CaixaBank過去113年的總部都在巴塞隆拿,如果這次遷冊,對加泰會有很重大意義。

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